한국전 참전용사 기념 정자 준공

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뉴질랜드와 한국이 올해로 수교 60주년을 맞이한 가운데 크라이스트처치에서 뜻깊은 행사가 열렸다.

그동안 송파-크라이스트처치 자매도시위원회와 크라이스트처치 한인회가 주축이돼 진행해온 수교 60주년 기념 및 캔터베리 지역의 한국전 참전용사들을 기념하는 한국식 정자가 6월 4일(토) 준공됐다.

정자는 홀스웰 쿼리(Halswell) 공원에 위치한 서울 송파구와 크라이스트처치 자매도시공원(1995년 협정 체결) 구내에 설치됐는데 이곳에는 이미 대형 장승과 석등, 돌하르방과 한국식 돌담 및 참전용사 기념 한국 다리 등이 들어서 있다.

<화창한 날씨 속에 진행된 준공식>

이날 준공식은 화창한 날씨 속에 수백 개의 청사초롱으로 꾸며진 공원에서 오전 10시 30분부터 시작됐으며 리안 댈지엘 크라이스트처치 시장을 비롯해 이상진 뉴질랜드 주재 한국대사와 함께 뉴질랜드 정부의 프리얀카 라다크리시난 다민족부 장관, 그리고 새라 팰릿 국회의원 등 양국 정부의 고위 인사들이 다수 참석했다.

또한 고령의 참전용사들이 가족들의 보살핌을 받으며 행사 주인공 자격으로 자리했으며 이미 고인이 된 용사들의 가족들도 초청된 가운데 이번 정자 프로젝트를 추진한 크라이스트처치 한인회의 메리 윤 회장을 비롯한 임원진, 그리고 뉴질랜드 한인회 총연합회의 박병남 회장과 이장흠 웰링턴 한인회장 등이 참석했으며 뉴질랜드 보훈부 관계자와 시청 및 공원 관리직원들과 교민 등 200여 명이 함께 했다.

지역 마오리 부족의 전통 의식으로 시작된 준공식은 양국 국가 제창에 이어 송파 크라이스트처치 자매도시위원회의 아담 커틴 위원장의 인사가 있고 난 뒤 댈지엘 시장의 축사와 이상진 대사의 기념사가 이어졌으며, 라다크리시난 장관의 인사가 뒤따랐다.

이후 참전용사들이 노구를 이끌고 주요 내빈들과 함께 직접 리본 커팅에 나서 공식적으로 정자를 준공하고 일반에 개방했다.

이어 윤교진 전 크라이스트처치 한인회장이 부채춤으로 축제 분위기를 고조시킨 가운데 기념 촬영 등이 이어졌다.

<고인이 된 참전용사 가족에게는 추모 패 증정>

또한 참가자들이 대형 천막 안에 마련된 점심을 들기 전에 대사관 측에서는 고인이 된 6명의 참전용사 가족들에게 한국의 보훈처에서 고인을 기념해 마련한 추모 패를 증정했는데, 뜻밖의 선물을 전달받은 한 참전용사 노부인은 눈물로 감사를 표시해 행사장에 모인 이들의 마음을 더욱 숙연하게 만들었다.

‘한뉴 수교 60주년’이라는 현판이 붙은 한국식 정자는 자매도시위원회와 한인회가 주축이 돼 먼저 교민들의 의견을 취합한 뒤 작년 7월부터 사업이 본격적으로 시작됐다.

한인회와 자매도시위원회는 현지 공공기관 및 비영리 기관에 건립 취지를 알리고 자금 협조를 요청하는 한편 크라우드 펀딩 등을 통해 교민들도 자발적으로 정성을 모으기 시작했다.

특히 한국대사관에서 현지 행정 당국이나 단체 그리고 한국 보훈처 등을 대상으로 적극적인 협조를 요청해 팬데믹으로 물류 이동이 제한되고 세계적인 인플레이션으로 예산이 초과하는 등 갖가지 어려운 상황이 잇달아 발생했지만, 당초 예상보다 한 달 이상 빠른 1년 반 만에 정자를 완공시켰다.

정자는 한국의 경북 영천에 있는 삼성조경에서 제작한 것으로 지난 4월 22일에 선박 편으로 크라이스트처치에 도착해 그동안 까다로운 통관 절차를 거친 후 4주 이상에 걸쳐 조립됐다.

<링컨대 조경학과 학생들도 작업에 동참>

특히 정자가 들어설 용지 정리와 기초 작업을 비롯해 평상 설치 및 주변 조경 작업 등을 현지의 링컨대학 조경학과 3학년 재학생들이 나서서 진행해 더욱 뜻이 깊은 사업이 됐다.

크라이스트처치 한인회 및 자매도시위원회와 협력한 조경학과 학생들은 작년 8월부터 이번 사업을 자체 실습과목 중 하나로 정하고 그동안 돈 로이즈 교수의 지도 아래 공원 재단장 디자인 및 실제 공사에 나서 한국 측 시공자인 진일화 대표와 협력해 이번 프로젝트를 완료했다.

정자는 한국대사관과 송파구청, 그리고 한국의 보훈처는 물론 크라이스트처치 시청의 지원금과 함께 현지 라타(Rata) 재단 등의 기부금과 더불어 이연수 UB Bio 대표를 비롯한 많은 교민이 성금을 기부해 빠른 시간에 건축될 수 있었다.

정자 안 지붕 밑에는 300명이 넘는 캔터베리 지역 참전용사의 이름이 새겨진 명판이 걸렸으며 주요 기부자들의 명판도 부착됐다.

한편 이번 정자 건립 소식은 현지 언론에도 널리 보도되면서 그동안 이 사실을 모르던 참전용사 후손들이 한인회로 소식을 전해오면서 이른바 K-Force로 알려진 한국전 참전용사들의 명단이 새롭게 확인되고 있는데, 한인회에서는 이들 참전용사들의 명단을 매년 명판에 추가할 예정이다.

또한 한동안 소홀했던 공원 관리를 작년에 결성된 코리안가든 운영위원회를 통해 공원 당국과 협조해 지속적으로 정비하고 관리해나갈 예정인데, 이에 따라 정자를 비롯한 자매도시공원은 크라이스트처치의 새 명소 중 하나로 등장하게 됐다.

<한국전에 연인원 6000명 파병, 45명이 희생돼>

뉴질랜드는 한국전 발발 직후에 유엔안전보장이사회 요청에 따라 6월 29일에 곧바로 참전을 결정하고 7월 말에 먼저 2척의 프리깃함이 부산에 도착했으며 이후 새로이 자발적으로 모병된 포병대대가 그해 12월 31일에 부산항에 도착했었다.

이후 연인원 6000명이 넘는 군인이 영연방군의 일원으로 가평 전투와 마량산 전투 등에 출전하면서 전쟁 기간 전후를 포함해 모두 45명의 희생자가 나왔으며 오클랜드 전쟁 박물관에는 이들을 기념하는 전시실이 따로 마련돼 있다.

또한 경기도 가평에도 뉴질랜드 한국전 참전 기념비가 세워져 있으며 매년 참전 기념행사가 양국에서 거행되는데, 현재 참전 노병들의 연령이 90대가 되면서 최근에도 캔터베리에서만 3명이 별세하는 등 얼마 남지 않은 용사들마저 유명을 달리하고 있어 교민들을 더욱 안타깝게 하고 있다.

이런 가운데 크라이스트처치 교민들은 이곳 출신 참전용사들을 기념하는 정자가 세워져 이민 1세대는 물론 2, 3세대를 포함한 우리 교민들이 그들의 고귀한 희생을 잊지 않고 감사할 수 있는 뜻깊은 장소가 마련돼 다행스럽다는 말들을 전하고 있다. [KR]