“아메리카스컵 요트대회 출발!”

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10/03/21 - Auckland (NZL) 36th America’s Cup presented by Prada America's Cup Match - Race Day 1 Emirates Team New Zealand, Luna Rossa Prada Pirelli Team

제36회 아메리카스컵 요트대회가 1, 2차 레이스부터 뉴질랜드와 이탈리아가 팽팽한 접전을 벌인 끝에 나란히 1승씩을 나눠가지며 일주일 동안의 치열한 경쟁에 돌입했다.

오클랜드 하우라키(Hauraki)만에서 3월 10일(수) 오후 4시 15분 시작된 첫 번째 레이스에서는, 피터 벌링(Peter Burling)이 이끄는 ‘에미레이츠 팀 뉴질랜드(Emirates Team NZ)’가 ‘루나로사 프라다 피렐리 팀(Luna Rossa Prada Pirelli Team)’을 31초 차이로 따돌리고 1승을 먼저 올렸다.

10~12노트 바람 속에 북단 코스에서 시작된 경기에서 뉴질랜드는 스타트에서 앞서며 순조롭게 레이스를 시작한 뒤 1번 게이트에서 루나로사를 14초 차이로 따돌렸다.

이후 2번 게이트에서는 23초까지 차이를 늘린 뉴질랜드는 루나로사의 만만치 않은 추격 속에서 끝까지 역전을 허용하지 않고 결국 31초 앞서서 결승선을 먼저 통과했다.

그러나 이어 5시 15분부터 열린 2번째 레이스에서는 스타트에서 앞섰던 루나로사가 몇 차례 실수가 있었던 뉴질랜드의 치열했던 막판 추격전을 물리치고 7초라는 간발의 차이로 결승선을 통과하면서 시리즈 승부를 원점으로 되돌려놨다.

이날 경기에서는 스타트에서 중요한 잇점을 가진 팀이 이긴다고 말했던 아메리카스컵의 영웅이었던 딘 바커(Dean Barker)의 믿음이 다시 한 번 증명되는 경기가 되기도 했다.

경기 후 벌링은 작년 말 크리스마스컵 경기에 참가했던 이후 긴 공백기로 다소 헝클어진 면이 있었지만 이날 경기 결과에 만족한다고 차분한 어조로 인터뷰에 응했다.

한편 2차전을 승리로 이끈 루나로사의 프란시스코 브루니(Francesco Bruni)는, 1차전에서 개선의 여지가 있었지만 실망하지 않았으며 더 좋은 스타트를 할 수 있다고 믿었다고 말했다.

170년 역사를 가진 이 대회에서는 총 13차례의 레이스 중 7차례를 먼저 이기는 팀이 우승컵을 차지한다.

이날 경기장 주변에는 오클랜드에 내려진 코로나19 경보 2단계로 인해 아메리카스컵 빌리지가 폐쇄됐지만 주변과 바다에는 전국에서 모인 많은 관중들이 경기를 지켜봤다.

또한 오클랜드와 크라이스트처치 시내는 물론 전국의 국민들도 TV로 응원했으며 스포츠바나 레스토랑에 모여 대형 화면으로 경기를 지켜보는 이들도 많았다.

3,4차 레이스는 12일(금) 진행되고 이후 13일부터 17일(수)까지 하루 2차례씩 레이스가 펼쳐지는데, 한 팀이 먼저 7승에 도달하면 컵의 주인이 결정되면서 남은 경기는 치러지지 않는다. [코리아리뷰]